Pagina's

21 juli 2014

Ferdinand von Schirach - Taboe



Diezelfde nacht nog ontwikkelde hij de foto van Sofia. Hij vergrootte hem, maar retoucheerde niets. Hij hing de afdruk aan een muur in de studio. De achtergrond was wazig en donker, een streng haar viel over haar voorhoofd, haar gezicht was geconcentreerd en wit.
Haar armen stonden er niet op, het was alleen een torso.

**

Ferdinand von Schirach schrijft steeds langere boeken, en voor één keer is dat geen goede evolutie. In Taboe verliest hij zich te vaak in symboliek en overgedramatiseerde scènes, soms geheel doorzichtig, soms zo lastig dat je er niet eens meer over wil nadenken. Bovendien is het onduidelijk of al dat gegoochel met door afkomst en opvoeding verwrongen geesten ook iets te maken heeft met de uiteindelijke plot. Niet onverdienstelijk, maar dan toch liever het gebalde van Misdaden, Schuld en De zaak Collini.

Taboe van Ferdinand von Schirach - oorspronkelijke titel Tabu - verscheen bij De Arbeiderspers in 2014, vertaald uit het Duits door Hans Driessen en Marion Hardoar.
239 blz, isbn 9789029588942

18 juli 2014

Charles Palliser - In ballingschap



Daarnet klampte Effie me aan en trok me de bedompte eetkamer aan de achterkant in. Ik weet precies wat je uitspookt, zei ze.
Waar heb je het over?
Boven, op je kamer, zei ze. Stuitend, dat walgelijke gedoe van je. En als je niet maakt dat je wegkomt, morgen of uiterlijk maandag, dan vertel ik het aan moeder.

***

Een van de weinige boeken die ik meerdere keren las, is De Quincunx van Charles Palliser. We spreken dan van begin tot halverwege de jaren negentig, toen ik nog de tijd en het geduld had om boeken te herlezen. De Quincunx was mysterieus, zat vol geheimen, Dickensiaanse figuren en verborgen familiebanden. Een fantastisch boek.

Sindsdien wordt elk boek dat Palliser schrijft ermee vergeleken. Zo ook In ballingschap, zijn eerste roman in veertien jaar. De familie Shenstone - moeder, dochter en zoon Richard - wonen in een vervallen huis aan de Engelse kust. Ze zijn er verzeild geraakt na de dood van vader Shenstone, al durven ze nog een beetje hopen dat ze iets van zijn erfenis zullen kunnen recupereren. Ondertussen hebben ze allen iets te verbergen: Richard is om mysterieuze redenen niet meer welkom aan de universiteit, zijn zus Effie heeft geheimzinnige ontmoetingen met een geheime aanbidder, en moeder durft nauwelijks toegeven dat vader het familiefortuin op het spel heeft gezet. De spanning stijgt bovendien wanneer dieren mishandeld worden en er zelfs doden vallen.

De geheimen van alle familieleden en dorpelingen worden langzaam ontrafeld, tussen alle Victoriaanse geroddel en gespin door. De zeden van de tijd spelen een grote rol. De eer van de familie is van levensbelang. Status bepaalt met wie je omgaat en wie je de rug toekeert. Zelfs een klein schandaal kan een degradatie betekenen, een verbanning uit de luxueuze salons. Het mysterie blijkt uiteindelijk niet zo alomvattend als in De Quincunx, maar boeiend is In ballingschap zeker.

In ballingschap van Charles Palliser - oorspronkelijke titel Rustication - verscheen bij Prometheus in 2013, vertaald uit het Engels door Marijke Versluys.
351 blz, isbn 97890044624403

13 juli 2014

Patrick Conrad - Walker



Ja... Johnnie. Johnnie Walker. Vierendertig jaar dat hij met die belachelijke whiskynaam opgescheept zat. Een briljant idee van zijn vader die geen ander merk dronk omdat hij Walker heette. Moest het Daniels geweest zijn, hij zou zijn zoon waarschijnlijk Jack genoemd hebben.

***

Ondanks een indrukwekkend palmares van dertien thrillers, een Diamanten Kogel voor Starr en een aanstaande Amerikaanse verfilming van Limousine, is Patrick Conrad altijd een beetje onder de Vlaamse thrillerradar gebleven. Niet helemaal terecht, want Conrad blijft een interessant buitenbeentje. Neem nu zijn Johnnie Walker (echte naam), voormalig paracommando lijdend aan een Post Traumatic Stress Disorder. Hij slijt zijn dagen in een Grieks café in Antwerpen, in het gezelschap van een zootje ongeregeld: een bijna gepensioneerde prostituee, een amateurfilmer, een man die beweert een reïncarnatie van Oscar Wilde te zijn, en een ex-tramconducteur die de encyclopedie uit het hoofd opzegt. Op een dag duikt Walkers oude lief Louise weer op: eerst in het café, en daarna ook in zijn bed, dood, met Walkers pseudoniem Ediapaso in bloed op de muur geschreven. Walker slaat op de vlucht en maakt en passant zelf een paar slachtoffers. Een atypische held dus, in een boek dat literaire kwaliteiten afwisselt met Vlaamse platitudes. Amusante thriller, maar met net iets te weinig finesse.

Walker van Patrick Conrad verscheen bij Uitgeverij Vrijdag in 2014.
286 blz, isbn 9789460012495

8 juli 2014

Arnaldur Indriðason - Nachtstad



'Mocht je van functie willen veranderen, dan moet je eens bij de recherche komen praten,' zei Marion. 'Ik heb die rapporten van je over Hannibal en Oddný doorgelezen. Nou, je hebt het gepresteerd om zo ongeveer alle regels op het gebied van politiewerk te overtreden.'

**

Van alle thrillerauteurs is Indriðason altijd al het meest geschikt geweest voor hartpatiënten. Ook aan Nachtstad zal je geen gevaarlijke hartkloppingen overhouden. Integendeel, Erlendur zou je wel eens zachtjes in slaap kunnen wiegen. Ook op jonge leeftijd - Indriðason maakt sinds Schemerspel een sprongetje terug in de tijd - blijkt Erlendur al geobsedeerd door verdwijningen. Hij is nog niet de rechercheur die we later zullen leren kennen, maar een gewone agent die 's nachts dieven, dronkenlappen en zwervers van straat haalt. Wanneer een van die zwervers verdrinkt in een vijver, trekt Erlendur in zijn privé-tijd op onderzoek. Er blijkt een link met een, jawel, mysterieuze verdwijning. Voor de Indriðason-diehards is het wellicht interessant te lezen hoe Erlendurs vrouw Halldóra en zijn toekomstige chef Marion Briem in beeld komen. Verder is Nachtstad helaas maar een makke bedoening.

Nachtstad van Arnaldur Indriðason - oorspronkelijke titel Reykjavíkurnætur - verscheen bij Q in 2014, vertaald uit het IJslands door Adriaan Faber.
247 blz, isbn 9789021454771

5 juli 2014

Michael Katz Krefeld - Ontspoord



Masja herkende de stem. Herkende het rasperige geluid als hij sprak, net als wanneer hij kreunde. Hij had de anderen aangespoord - hij had de verkrachting geleid. Hij had haar met de riem geslagen. Haar benen trilden, en het was of ze geen lucht meer kreeg. 'Help me,' mompelde ze, 'help me, Igor...' Toen viel ze op de betonnen vloer in de diepe, donkere kuil.

***

'Een bloedstollende serie rond de briljante maar zelfdestructieve rechercheur Thomas Ravnsholdt', zo wordt de Ravn-serie op de markt gezet, met Ontspoord als eerste deel. Briljant en zelfdestructief, dat ruikt naar Harry Hole. Voorlopig kan Krefeld niet aan Nesbø tippen, maar wat niet is kan altijd nog komen. De plotwendingen zijn er alvast.

Alles begint met een Oost-Europese vrouw die via via de hulp inroept van Ravnsholdt om haar verdwenen dochter op te sporen. Daar heeft hij eerst geen oren naar: hij is nog in de rouw om zijn vermoorde vriendin, en daardoor ook op non-actief gezet bij de politie van Kopenhagen. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan, en Thomas laat zich overhalen het meisje te gaan zoeken in de hoerenbuurt van Stockholm. Tussendoor is er nog een verhaallijn over de zoon van een taxidermist.

Het onderzoek zet zichzelf heel vlotjes op het goeie spoor - alsof het logisch is dat élke verdwenen jonge vrouw in handen is gevallen van die ene gewelddadige gangsterbende. Hoe verschillende verhaallijnen samenkomen, zal weinigen écht verrassen, maar toch zijn er voldoende wendingen om de aandacht vast te houden. Aardige hard-boiled thriller, maar ook niet de ontdekking van de eeuw.

Ontspoord van Michael Katz Krefeld - oorspronkelijke titel Afsporet - verscheen bij Prometheus in 2014, vertaald uit het Deens door Bart Kraamer.
351 blz, isbn 9789044626278